El telescopio espacial Hubble se encuentra en el espacio desde 1990 y aún no pierde la capacidad de sorprender tanto a los científicos como a los fanáticos de la astronomía.

Un equipo de astrónomos, concretamente el equipo, liderado por Hakim Atek de la Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (Suiza), gracias a Hubble han realizado un fascinante hallazgo que conecta a las etapas tempranas de nuestro universo, el descubrimiento de una colección de más de 250 galaxias enanas.

Los investigadores datan las galaxias a una edad estimada de “sólo 600 millones a 900 millones de años después del Big Bang“.

Las galaxias no son sólo interesantes por su edad, sino también por lo pálidas que son. “Las galaxias más opacas detectadas en estas observaciones de Hubble son más pálidas que cualquier otra descubierta en las observaciones más profundas del telescopio“, dijo Johan Richard, un astrónomo que trabajó en el proyecto.

Los datos capturados por Hubble se están utilizando para estudiar las etapas tempranas del universo, en un momento en el cual estaba repleto de un denso gas de hidrógeno. Todo ese gas una vez obstruyó el viaje de los rayos ultravioleta a través del universo.

Una vez que esta neblina de gas se empezó a esclarecer, se inició lo que los científicos denominan la época de la reionización. Cuando la neblina se desvaneció, la luz ultravioleta pudo viajar grandes distancias. La NASA dice que este es el momento en que el universo se “volvió transparente a la luz ultravioleta“.

This image from the NASA/ESA Hubble Space Telescope shows the galaxy cluster MACSJ0717.5+3745. This is one of six being studied by the Hubble Frontier Fields programme, which together have produced the deepest images of gravitational lensing ever made. Due to the huge mass of the cluster it is bending the light of background objects, acting as a magnifying lens. It is one of the most massive galaxy clusters known, and it is also the largest known gravitational lens. Of all of the galaxy clusters known and measured, MACS J0717 lenses the largest area of the sky.
This image from the NASA/ESA Hubble Space Telescope shows the galaxy cluster MACSJ0717.5+3745. This is one of six being studied by the Hubble Frontier Fields programme, which together have produced the deepest images of gravitational lensing ever made. Due to the huge mass of the cluster it is bending the light of background objects, acting as a magnifying lens. It is one of the most massive galaxy clusters known, and it is also the largest known gravitational lens. Of all of the galaxy clusters known and measured, MACS J0717 lenses the largest area of the sky.

La NASA indica que estas galaxias “pudieron haber sido los principales agentes en mantener el universo transparente“. Este hallazgo da pistas a los científicos para determinar que la época de la reionización se completó unos 700 millones de años después del Big Bang.

hubble-telescopio

El telescopio Hubble no para de ofrecer nuevos descubrimientos y hermosas imágenes del espacio.

NASA compartió su estudio de las 250 galaxias enanas el pasado 22 de octubre y se publicará pronto en la revista Astrophysical Journal.

HubbleSite | Web oficial