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¿Qué es un SSD? ¿Cómo puede influir en el rendimiento de mi ordenador?

Si dispones de un equipo (torre o portátil) que cuenta con unos añitos, seguro que es bastante lento en operaciones como arrancar o manejar programas que requieren mucha potencia, pero tranquilidad, los SSD van a salvar a nuestro equipo y nos permitirán no tener que renovarlo por completo.

Y es que mi amigo Marcos de La Palma, me llamaba por teléfono el pasado jueves para comentarme que quería instalar macOS Catalina en su Mac, pero que su equipo «estaba tardando mucho en llevar a cabo la instalación«. Al comentarme que su ordenador ya cuenta con varios años, le sugerí que quizás sería buena opción cambiar el viejo disco duro HDD de su Mac por un disco SSD.

Mi amigo no tenía muy claro el concepto de SSD, y este ha sido el motivo y la fuente de inspiración de este artículo.

Es cierto que con el paso del tiempo los ordenadores se convierten en máquinas lentas y con las que es muy difícil trabajar en estas condiciones. Encender desde cero puede suponer tener que esperar varios minutos a que esté lista, y cuando lo está, hay que esperar de nuevo a que se abra cualquier programa. Abrir aplicaciones como Final Cut o Photoshop puede ser una tortura y te convierten en alguien poco productivo cuando estás con un dispositivo «algo viejo«.

Cambiarle el disco duro por un SSD a un Mac antiguo es la mejor manera de revivir el equipo.

Pero las unidades SSD van a transformar nuestra torre o portátil. Y es que este tipo de unidades de almacenamiento cuentan con grandes ventajas para nuestros ordenadores y otros dispositivos donde se suelen instalar, así que… ¿Sabes exactamente lo qué es un SSD y cuáles son sus características? ¡Vamos a descubrirlo!

Empezaremos por ver cómo funcionan, y descubriremos sus principales ventajas frente a los discos duros tradicionales, sin olvidar recomendarte algunos modelos que puedes comprar actualmente.

Qué es un SSD

Un SSD (Solid State Drive) es una unidad de almacenamiento con memoria no volátil. Este tipo de unidades se basa en chips de memoria flash, por lo que no contiene ninguna parte móvil o mecánica como ocurre con los discos duros tradicionales.

Un disco duro de estado sólido utiliza memorias para almacenar los datos a diferencia de un HDD que utiliza platos magnéticos.

Los SSD son los sucesores de las antiguas memorias EEPROM y una de sus principales ventajas frente a éstas es que pueden escribir y leer en múltiples posiciones al mismo tiempo, algo que las antiguas memorias no podían hacer. Gracias a esto, las memorias de tipo SSD son mucho más rápidas, siendo esto una de sus ventajas que más llaman la atención la primera vez que la pruebas.

Instalar un SSD es una garantía de tener un rendimiento superior y una experiencia de uso que poco tiene que ver respecto a un disco magnético.

En la actualidad su uso ya está muy extendido y la mayoría de fabricantes de ordenadores utilizan este tipo de unidades de almacenamiento en sus equipos. Gracias a los avances en la tecnología los precios han ido bajando, las ventajas frente a los discos duros tienen más peso que sus desventajas y esto ha conseguido que su popularidad no deje de crecer desde que llegaron a las tiendas.

Cómo funciona un SSD

La tecnología de los SSD actuales está basada en el uso de chips de memorias compuestos por puertas lógicas NAND.

Las puertas NAND está fabricadas a base de transistores de puerta flotante, que es el elemento en el que se almacenan los bits. Las memorias están organizadas en forma de matriz que es conocida como bloque y las diferentes filas que componen la matriz se les llamada páginas. El número de páginas dentro de cada bloque determina la capacidad total del SSD.

En cuanto al modo de almacenar la información, los transistores de puerta flotante tienen dos posibles estados (sistema binario): cargado o descargado. El estado cargado representa el 0, mientras que el descargado representa el 1.

Una de las características más importantes de los transistores de puerta flotante utilizados en los SSD, es que pueden guardar información aún cuando no están recibiendo energía. Gracias a esto se pueden utilizar en ordenadores con total normalidad y además también pueden ser utilizados como unidades externas para utilizar en varios equipos.

SSD vs HDD, diferencias, ventajas e inconvenientes

Las diferencias entre ambas tecnologías saltan a la vista. Los discos duros tradicionales (HDD) están formados por una controladora, platos y un cabezal lector. Gran parte del funcionamiento de este tipo de sistema de almacenamiento es mecánico y necesita estar en constante movimiento.

Por su parte, los SSD son completamente electrónicos. No hay ninguna parte móvil y esto hace que sean mucho más rápidos en todas las aciones de lectura y escritura, silenciosos, ligeros y también resistentes a golpes o movimientos bruscos del ordenador o dispositivo en el que estén instalados.

Principales ventajas de los discos SSD

  • Lectura/escritura más rápida que un disco duro tradicional, lo que mejora el rendimiento de cualquier equipo.
  • Un disco duro SSD gasta menor energía, por lo que se traduce que en una portátil tendrás más minutos de uso sin volver a cargar la batería.
  • No emite ruido durante el funcionamiento.
  • No sufren con los movimientos bruscos. Una unidad de estado sólido puede ser golpeada y no perderá tu información. Si un HDD se cae es probable que se rompa y pierdas toda tu información.
  • Son más ligeros.
  • Son más pequeños y muy livianos comparado con un HDD, por lo que disminuyes más de 100 gramos al peso total.

Pero, por supuesto, no todo son ventajas en los SSD. Una de los principales inconvenientes de los SSD es que su vida útil suele ser más limitada que la de los discos duros.

Este tipo de memoria tiene un número finito de posibles operaciones borrado/escritura y a partir de superar esa cifra su muerte es inminente, además, no existen síntomas de degradación, puede fallar de un segundo a otro y los datos son irrecuperables. Las copias de seguridad cobran más importancia que nunca con este tipo de unidades de almacenamiento.

También es importante tener en cuenta que su precio por GB es más caro que el de los discos duros. Algo que se va ajustando con el paso del tiempo y el desarrollo de la tecnología, pero por el momento siguen ganando los HDD.

Principales desventajas de los SSD

  • Vida útil más corta.
  • Precio más alto que el de los HDD.
  • Se puede dañar por continuos picos de voltaje o pérdidas de corriente.
  • Nula posibilidad de recuperación de datos en caso de avería.

¿MLC, TLC o SLC?

También hay que tener en cuenta las varias tecnologías usadas en las SSD para almacenar información, ya sea la MLC o célula de multinivel, la TLC o célula de triple nivel y la SLC o célula de un solo nivel.

Las diferencias entre estas tecnologías se reducen básicamente al número de bits que cada célula dentro de la SSD es capaz de manejar. Así pues, las unidades TLC tienen 3 bits por célula; las MLC tienen 2 bits por célula; y las SLC tienen 1 bit por célula.

Cuanto mayor sea el número de bits que se pueda procesar por célula, mayor será el riesgo de que el rendimiento falle. Ahora bien, hay que dejar claro que los fabricantes SSD son conscientes de estas limitaciones y consiguen superarlas gratamente.

Conexiones de un SSD

Existen diferentes tipos de conexiones SSD que se pueden utilizar según las necesidades y las características del equipo donde vaya a ser instalado:

SATA

SSD Sata

Es el mismo tipo de conector que el de un disco duro tradicional y el más utilizado cuando se sustituye un HDD por un SSD. Con este tipo de conexión se pueden conseguir velocidades de transferencia de hasta 600 MB/s. Externamente estas unidades son parecidas a los discos duros de 2,5 pulgadas y suelen estar encapsulados en una carcasa de plástico.

NVMe

SSD PCIe

Este tipo de unidades SSD se conectan directamente a un puerto PCI-Express de la placa base del ordenador y permite alcanzar tasas de transferencia de hasta 2000 MB/s en lectura y 1500 MB/s en escritura. Externamente son muy parecidas a una tarjeta de expansión PCI-Express, como una tarjeta gráfica.

M.2

SSD M.2

Este tipo de conector es usado por unidades SSD SATA y NVMe. Las SATA tienen la misma velocidad que las unidades de 2,5 pulgadas que usan el puerto SATA III, pero las que usan interfaz NVMe alcanzan velocidades de hasta 3.500 MB/s de lectura si son PCIe 3.0, y 5.000 MB/s si usan PCIe 4.0.

Capacidad máxima de los SSD actuales

En la actualidad Numbus Data es la firma que ha presentado el SSD de mayor capacidad. En concreto la compañía ha anunciado una unidad con una capacidad de 100 TB, una cantidad enorme y que también tiene un precio fuera del alcance de prácticamente todo el mundo.

El SSD más grande del mundo, el Nimbus Data ExaDrive DC100.

Aunque los SSD de hasta 100 TB sean una realidad, el mercado está dominado por unidades que, cómo máximo, llegan hasta los 4 TB, siendo las versiones más comercializadas las de 512 GB, 1 TB o 2 TB, con precios aproximados de entre 60 y 300 €, dependiendo de la marca y el tipo de unidad. Por supuesto se comercializan otras de mayores capacidades, aunque con precios prohibitivos como unidades de 14 TB por unos 10.000 dólares.

TRIM, qué es y por qué es importante

TRIM es una tecnología que ha nacido para reducir el número de operaciones de borrado/escritura que debe hacer un SSD y así aumentar su tiempo de vida.

Esta tecnología es necesaria debido a que el proceso de borrado de archivos en una unidad SSD es complejo. En este tipo de unidades de almacenamiento es posible guardar información a nivel de filas, pero solo es posible borrar a nivel de bloques.

Debido a este modo de funcionamiento, si en un bloque hay archivos necesarios, éstos deben ser movidos a otra ubicación antes de poder borrar el bloque y liberar el espacio ocupado.

TRIM permite reducir el número de operaciones de este tipo. Con esta tecnología los datos pueden ser marcados como no usados por el sistema operativo en vez de eliminados directamente.

Gracias a este modo de funcionar, en caso de ser necesario el espacio que ocupan pueden ser reescritos directamente a nivel de filas, reduciendo así el número de procesos de borrado/escritura y con ello dando más tiempo de vida útil al SSD.

Durabilidad de los SSD

Vida útil de un SSD

Para conocer exactamente este dato de un SSD es necesario conocer el tipo de tecnología utilizado para fabricarlo y también saber el uso que se va a dar al disco. No es lo mismo utilizar un disco en un sistema donde entran y salen continuamente nuevos archivos, que en una unidad secundaria que se utiliza exclusivamente como almacén de datos. El verdadero desgaste viene por los procesos de escritura/borrado, la lectura o acceso a los datos no causa apenas desgaste.

Teniendo esto en cuenta, la mejor indicación para saber exactamente la vida útil de un SSD es fijarse en la información que proporciona el fabricante.

Normalmente los fabricantes incluyen este dato en la propia caja del SSD y en caso de que el tuyo venga integrado de serie en tu ordenador, puedes buscar el modelo exacto del SSD y consultarlo en la web del fabricante.

Los fabricantes suelen expresar esta información de, principalmente tres formas diferentes:

  • TBW (Terabytes Written): la cantidad de terabytes de escritura que se pueden escribir en la unidad antes de completar su vida útil.
  • MTBF (Mean Time Between Failures): esta cifra mide el número de horas que puede funcionar un SSD antes de que sea probable que falle y sea necesario sustituirlo por otro.
  • P/E Cycles (Program-Erase Cycle): probablemente sea el dato que menos suelen mostrar los fabricantes al ser más difícil de entender por cualquier persona. Este dato indica la cantidad de ciclos de escritura o borrado que puede soportar el SSD.

¿Es recomendable cambiar la memoria de almacenamiento en un viejo ordenador por una memoria SSD?

Puede que como la mayoría de la gente, pienses que el rendimiento de un PC solo depende del procesador, cuando en la gran mayoría de los casos el cuello de botella es el disco duro, y por eso cambiar un disco duro magnético a un buen SSD supone una gran diferencia.

Los SSD mejoran el comportamiento del ordenador al arrancar aplicaciones, al copiar archivos, en general cualquier cosa que este relacionada con el acceso a disco, incluso se aumenta algo la autonomía, y los hace más resistentes a los golpes.

Es también el caso de la velocidad, que mejora encarecidamente la experiencia del usuario, ya sea a la hora de abrir una aplicación, navegar o copiar un archivo.

Antes de cambiar el disco de un ordenador lo que comprobaría es cuanta memoria RAM se utiliza. Puede que sea tan escasa que el ordenador vaya lento porque esta continuamente paginando a disco, y la memoria es una cosa que en ordenadores algo antiguos no era abundante precisamente. En estos casos se mejora velocidad gracias a la mayor velocidad del disco, pero provocando su degradación acelerada.

Si tu ordenador cuenta con un SSD de arranque y algún disco SATA para almacenamiento, solo merece la pena dedicar el SSD para el Sistema Operativo y para las aplicaciones que se utilicen más frecuentemente. Las aplicaciones de menos uso pueden instalarse en SATA.

Guía de compra: modelos recomendados de SSD

Ahora que ya sabes qué son los SSD, cuales son sus ventajas y también sus inconvenientes, es el momento de elegir un modelo para tu ordenador. Entre las marcas comerciales más populares de discos duros de estado sólido encontramos a Kingston, WD, Crucial, Corsair, Adata o Samsung.

Actualmente cualquier marca te funcionará muy bien.

Primero habrá que definir cuál es el mejor disco duro SSD y en mi opinión es cualquiera que supere los 500MB/s en lectura y escritura ya que será superior al promedio de velocidad en disco duro SSD. Posterior a esto tienes que buscar el precio que se ajuste a tu presupuesto.

En las siguientes líneas te mostramos algunos de los más recomendamos y con una muy buena relación calidad/precio.

Kingston SSD A400

Kingston SSD A400

Es uno de los modelos más vendidos de Amazon y es que tiene una relación calidad/precio brutal. Por poco más de 30 € puedes hacerte con este SSD SATA 3 de 240 GB, perfecto para mejorar el rendimiento de cualquier ordenador que funcione con un HDD y no se necesite demasiado espacio de almacenamiento.

Western Digital WDS500G2B0A

Western Digital WDS500G2B0A

Si necesitas algo más de capacidad, este modelo de Western Digital de 500 GB es también una muy buena opción a valorar. Igual que el anterior, tiene conector de SATA 3 y formato de 2,5 pulgadas, por lo que es perfecto para sustituir a un disco duro en cualquier portátil o sobremesa. Su precio es de 64,99 euros.

Crucial MX500

Cuenta con velocidades de lecturas/escrituras secuenciales de hasta 560/510 MB en todos los tipos de archivo y lecturas/escrituras aleatorias de hasta 95/90 k en todos los tipos de archivo.

Este modelo alcanza hasta los 2 TB de almacenamiento, pero el modelo que comentamos cuenta con 500 GB de capacidad a un precio muy interesante, unos 65 euros en Amazon España.

Samsung 860 QVO MZ-76Q1T0BW

El SSD 860 QVO ofrece un amplio espacio de almacenamiento, fiabilidad y rendimiento sólidos y un valor excepcional. El software Samsung Magician te ayuda a supervisar tu unidad. Un conjunto de sencillas herramientas que te ayudan a mantener actualizada la unidad, comprobar su estado y velocidad e incluso aumentar el rendimiento.

Este modelo alcanza hasta los 2 TB de capacidad de almacenamiento y es uno de mis modelos favoritos para instalar el sistema operativo y todos los programas que se necesiten. Por experiencia propia, comentaros que tengo uno instalado y funciona a las mil maravillas.

Formato de 2,5 pulgadas con conector SATA 3 para que sea fácil sustituirlo por el disco duro actual del PC. Su precio para el modelo con 1 TB es de 105,49 euros.

Corsair Force Series MP510

La SSD MP510 de la serie Force de Corsair lo tiene todo: rendimiento, resistencia, capacidad y buen precio. Supera a cualquier otra SSD SATA y, por supuesto, a los discos SATA M.2. Es un buen momento para hacerse con una.

Esta unidad de estado sólido está disponible en varias capacidades: 240 GB, 480 GB, 960 GB y 1920 GB. Cada uno de los modelos, lógicamente, tendrá un precio distinto, que oscila actualmente entre los 54,99 € y los 299,99 €.

Si no estás acostumbrado a los discos NVMe, enseguida notarás lo rápido que va este de Corsair. El modelo de 960 GB tiene una velocidad de lectura 3.400 MB/s y una velocidad de escritura impresionante de 3.000 MB/s.

Crucial P1 CT500P1SSD8

Crucial P1 CT500P1SSD8

En caso de que tu equipo disponga de un conector M.2 libre, este modelo de Crucial con 500 GB de datos puede ser una opción a tener en cuenta. Capacidades de hasta 1 TB con velocidades de lectura/escritura secuencial de hasta 2000/1700 MB/s.

Un precio muy contenido para una unidad rápida y completa. Su precio en Amazon España es de 66,90 euros.

Samsung MZ-V7s500BW 970 EVO Plus

Samsung 970 Evo Plus

Samsung también está en el mercado de los SSD con conector M.2 y esta es una de las mejores opciones que puedes encontrar en las tiendas actualmente con una capacidad de 500 GB. Velocidad de lectura secuencial hasta 3.500 MB/SEG y velocidad de escritura secuencial de hasta 3.300 MB/seg.

Su precio es de 102 euros para la versión de 500 Gb y de 199,99 euros para la versión de 1 TB.

Cómo cambiar el disco duro a tu Mac

Ahora llega el momento de pasar a la acción. Te mostramos todo lo que necesitas para practicar la operación:

  • Haz una copia de seguridad con Time Machine y apaga tu Mac por completo antes de hacer nada.
  • Debes disponer de un SSD de 2,5 pulgadas como alguno de los recomendados anteriormente. Los discos SATA III son compatibles con los equipos SATA II, pero si tu equipo es SATA III, es mejor elegir uno SATA III para aprovecharte de mejores velocidades.
  • Necesitas un destornillador de Phillips #00 y otro Torx T6. Este kit de iFixit disponible en Amazon tiene de todo por 29,95 euros.
  • Conviene tener una espátula pequeña de plástico para levantar el conector de la batería, aunque esto es opcional.
  • Una zona despejada, un pequeño plato o cuenco para dejar los tornillos que vayamos quitando y tiempo de sobra para hacerlo con tranquilidad, mínimo 20 minutos.

Sigue las instrucciones de iFixit para sustituir el disco duro por el SSD. Cuando lo tengas colocado, síguelas de nuevo en sentido inverso.

Cuando esté todo en su sitio, conecta tu disco con la copia de Time Machine y enciende el ordenador apretando las teclas cmd + R. Elige la opción para Restaurar tu copia de seguridad y sigue los pasos hasta que se transfiera todo el contenido de tu disco duro antiguo.

Por menos de 100 euros, puedes estrenar un «ordenador nuevo» antes de gastarte varios cientos de euros más. Y si quieres que la jugada te salga redonda, aprovecha para aumentar la RAM a tu ordenador: 8 GB es un buen punto de partida para un equipo renovado. Merece la pena.

¿Has cambiado el HDD de tu ordenador por un SSD? Compártelo con el resto de lectores y cuéntanos tu experiencia.

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Alfredo SMhttp://gurutecno.com
Ingeniero Químico, Máster en Aplicaciones Multimedia por la UOC y un apasionado de la Ciencia y de la Tecnología desde que tiene conocimiento de causa. Se define como un Geek en un mundo imperfecto. Ciudadano del mundo y nómada por suerte, su hábitat natural transcurre entre ordenadores y máquinas con muchos cables y botones. CEO y Fundador de GurúTecno.

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